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新月如钩—自动驾驶的希望与挑战
2016年12月28日 06:00 中国汽车报网 周到
   
  相对于被定义为“自动驾驶元年”的2015,即将过去的2016年可以称为自动驾驶快速推进的一年。如果说自动驾驶好似夜空中的一弯新月,让人充满向往,那么今年,它不仅开始挣脱层云的遮挡,而且正在由缺变圆。
  ■政府、企业同步大力推进
  今年,包括中国、美国、日本在内的汽车大国都出台或酝酿一系列旨在推动自动驾驶汽车研发、测试及落地的产业政策。7月,美国交通部发布《自动驾驶汽车联邦政策》,引发各方关注。该国政府明确了自动驾驶智能化程度的级别划分,规划了未来技术的主要研究领域并提出车辆测试建议。我国《智能网联汽车技术发展路线图》的信息已提前曝光,强调自动驾驶汽车需要满足的中国复杂路况。
  国内外整车企业纷纷公布各自的自动驾驶汽车量产计划,将时间节点定在2020年前后,为这项新技术的前景增添了一道更加明亮的光辉。在国内,长安、北汽、上汽、一汽、广汽、长城、众泰等自主品牌车企对外宣布或展示了自动驾驶研发的规划、进展和成果。跨国公司方面,宝马、奥迪、奔驰、沃尔沃、丰田、日产、本田、通用、福特等车企也快马加鞭。特斯拉的步伐最激进,计划2018年在量产车上实现自动驾驶。
  互联网公司仍是自动驾驶领域一股十分活跃的有生力量。为我们敲开自动驾驶大门的谷歌,其自动驾驶项目独立成Waymo公司,新技术将很快公布。Uber的无人驾驶汽车,则在美国匹茨堡等地进行了上路测试。国内互联网公司百度,获得美国加州第15张无人驾驶测试牌照;其无人驾驶汽车车队在11月浙江乌镇举行的世界互联网大会上亮相并接受媒体体验。
  ■技术成熟度将是推广的关键
  在各方的合力推动下,自动驾驶的发展前景趋向光明,但2016年的现实情况也告诉我们,新技术距离量产还有很长一段路要走,特别是在算法可靠性、硬件价格及信息安全这三个方面。
  今年,特斯拉汽车产品曝出两次致死交通事故。有资料显示,原因是两位驾驶员均将车辆操控权交给了自动驾驶辅助系统Autopilot,由于系统不够完善、忽略了前车从而导致车祸。一时间,业内、业外人士开始重新审视自动驾驶的安全性问题。在自动驾驶技术成熟度、营销策略以及教育用户方面,我们还有很多值得反思的地方。
  围绕如何让汽车实现兼顾安全且高效的自动驾驶,不同的企业在技术路线选择上也存在一定分歧。以传统车企为代表的一方,希望通过增加传感器率先实现第三级自动驾驶,逐步向更高级别技术迈进;而以谷歌、百度为代表的科技公司则希望借助人工智能及算法程序,直接打造出第四级自动驾驶汽车。究竟哪个阵营更有希望获得市场成功,目前尚不得而知,这也是自动驾驶的“月”之朦胧。
  在特斯拉汽车致死事故引发的争论中,一些业内人士认为,如果车辆搭载了激光雷达作为感知元器件,车祸很可能避免。但是,目前64线激光雷达的价格超过四十万元,比很多整车还要高。从这个意义上说,恐怕只有在技术成熟度得到可靠的验证、感知元器件价格更亲民等多方面条件完备后,自动驾驶汽车才真正能够走进千家万户。
  ■静待自动驾驶的一轮满月
  虽然面临不小的困难与挑战,但2016年自动驾驶领域呈现的欣欣向荣之势,也让我们看到这项技术在不远的将来量产落地的希望。
  目前,各国政府及企业已经在全球各地建设了近20个大大小小的自动驾驶汽车测试场,整车厂、一级零部件供应商和科技企业进行着车辆操控、V2X通信、数据搜集、性能调校、算法迭代、功能验证以及工况模拟等一系列测试工作。
  我们也看到,不同领域、不同类型的企业之间越来越多地开展合作,希望通过优势互补,助推自动驾驶冲破技术和使用方面的阻碍。7月,宝马与英特尔、Mobileye宣布,未来三方将基于宝马概念车合作开发自动驾驶汽车。8月,沃尔沃与Uber就合作开发自动驾驶汽车达成协议,将共同投资3亿美元开发自动驾驶汽车。
  在车载芯片方面,由于自动驾驶需要一个全新的智能化“大脑”,车辆需要专用的芯片作为计算平台,为数据的搜集和运算处理提供硬件基础。看到这一机会,高通、英特尔和英伟达三家芯片巨头在2016年选择从各自的优势着手,介入汽车电子芯片市场。此外,日本三大电信公司之一的软银,更是在负债累累的情况下大举收购英国芯片公司ARM,正式进入自动驾驶领域。
  可以说,自动驾驶目前是“众星捧月”的局面,这一弯如钩的“新月”正在慢慢趋向圆满。
责任编辑:胡晓实
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